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Les arbres n'ont pas dit leur dernier mot!


Les arbres
Si vous êtes de ceux qui croient que les arbres sont immobiles et silencieux, cette chronique pourrait bien ébranler vos convictions. Rencontre avec le biologiste français Francis Hallé qui a consacré la majeure partie de sa vie à étudier les végétaux. Spécialiste des forêts tropicales humides et de l'architecture des arbres, il est aussi auteur et a inspiré le film « Il était une forêt » de Luc Jacquet. Aujourd'hui, à 77 ans, il demeure un témoin privilégié des plus récentes découvertes scientifiques concernant les arbres.

Saviez-vous, par exemple, que certains arbres sont timides? Étonnant? Je vous l'accorde, mais véridique, je vous l'asure! En effet, des arbres de la même espèce, poussant l'un à côté de l'autre, adoptent une stratégie pour éviter que leurs cimes se touchent. Ils laissent ce qu'on appelle une « fente de timidité » d'environ un mètre entre elles. Je ne peux m'empêcher, ici, de faire le parallèle avec nous, les humains… Vous connaissez le « pas dans ma bulle », n'est-ce pas?

Saviez-vous aussi que l'hypothèse selon laquelle les phases lunaires influencent la croissance des arbres va bien au-delà de la superstition? Des recherches menées par le Pr Zürcher, de l'École polytechnique de Zürich, illustrent que « le diamètre des arbres varie deux fois par jour, parallèlement avec les marées. » Bien que ces écarts soient de l'ordre du millimètre, ils sont bien réels!

Malgré les nombreuses disparités qu'on remarque entre les arbres, on constate également que plusieurs, n'ayant aucune parenté, sont construits de façon identique. C'est le cas, par exemple d'un sapin et d'un muscadier. Pourquoi ont-ils opté pour la même architecture? Pour l'instant, on en est au constat, la réponse suivra au fil des recherches.

Francis Hallé reste convaincu que les découvertes sur les arbres n'ont pas fini de nous étonner. Et, preuve à l'appui, il cite un laboratoire italien qui a récemment dévoilé qu'un arbre fait du bruit lorsqu'il pousse. Bon, d'accord, pour vous et moi, ce bruit n'est pas perceptible, mais pour ses voisins, oui! Et, en plus, le bruit varie selon l'espèce. Incroyable, non?  

Imaginez un peu ce que la Nature nous réserve comme surprises… Si nous en prenons soin, il va de soi…

Céline Thibault
Chronique










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